Klassisk tonsättare, musikalkompositör, demondirigent – Leonard Bernstein var så mångsidigt begåvad att det ibland ansågs ligga honom i fatet. Samtidigt som han gav ut sin fräcka lilla sångcykel ”I hate music” debuterade han med panache som orepeterad dirigent för den insjuknade Bruno Walter med New York Philharmonic. Året var 1943 och namnet Bernstein var snart på allas läppar. Redan hade han en första, judiskt inspirerad symfoni bakom sig och strax gjorde han succé med den smarta musikalen ”On the Town”.

Ett annat märkesår var 1957 med premiären på mästerverket ”West Side Story” och Bernsteins utnämning till New Yorkfilharmonikernas chefdirigent. Äntligen, ansåg många, hade USA fått sin första amerikanska maestro. Men att som Leonard Bernstein vinnlägga sig om en amerikansk repertoar var inte lika populärt. Desto mer folkkär blev han som tv-personlighet och folkbildare av rang.

Bernsteins tonspråk färgades såväl av jazz som av hans judiska härkomst – det senare skulle också leda till en massiv lansering av Mahlers då föga spelade symfonier. En global musikvärld sörjde hans bortgång vid 72 års ålder.

/Camilla Lundberg